jueves, 6 de marzo de 2014

BITCOIN: ¿Se le cayó el SISTEMA?



BITCOIN: ¿Se le cayó el SISTEMA?

Febrero 12, 2014

Esta semana ha sido para Bitcoin (BTC) –la más popular de las criptodivisas, quizás la más difícil que ha vivido desde su creación.

Con el cierre de este martes, dos de sus principales bolsas de intercambio, Mt.Gox y Bitstamp, han decidido en cuestión de cuatro días, detener por completo todos los retiros solicitados por sus clientes.

La primera lo hizo el viernes pasado, y la segunda, ayer.

Estas bolsas o exchanges son los mercados donde compradores y vendedores de bitcoins, convergen para realizar sus transacciones.

En esta columna hemos sido muy críticos de todas las “divisas virtuales” que existen, pues a pesar de que claman ser independientes, sin autoridad regulatoria ni emisora y una forma de luchar contra  la corrupción monetaria que aqueja al mundoson en el mejor de los casos un derivado del mismo sistema monetario. En el peor, un fraude.

En otras palabras, Bitcoin es un derivado del dólar, del yen, del euro, etc., pues su “valor” está en función de que pueda ser convertido a estas formas de dinero fíat, como cualquier ficha de casino.

Para quien no está familiarizado con Bitcoin, cabe recordar grosso modo que se trata de una moneda digital, un protocolo y un software, ligados básicamente para realizar transacciones punto a punto (P2P) y pagos, en todo el mundo, con bajos o nulos costos de procesamiento.

La fiebre (burbuja) de las criptodivisas es tal, que cuando publicamos el artículo¿Qué diablos es el Bitcoin?” hace un par de meses, existían 42 de ellas. Al corte del 11 de febrero, según el portal Coinmarketcap.comya son 97 las que se encuentran operando.

En todos los casos, es la posible o real subida acelerada de sus precios la que ha atraído a muchos incautos que buscan ganancias prontas, no así el hecho mismo de que se trate de una forma alternativa de “divisa” o de pago.

Lo malo, es que esas alzas súbitas también se han convertido en pérdidas abruptas. La volatilidad, desde el cierre de los retiros de Bitcoin en Mt.Gox, ha aumentado.

El gráfico siguiente (cortesía de Zerohedge) es una muestra de ello, pues antier el precio de la moneda digital se desplomó de forma súbita (“flash crash”) más de 80% en el mercado BTC-e.

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La “caída del sistema” de Mt.Gox, según un comunicado oficial, se debió a que encontraron problemas en varias solicitudes de retiro de bitcoins, cuyo flujo, se incrementó de manera extraña.

Para “entender” el asunto, pararon estas operaciones. La empresa aclara que los retiros de divisa (dólares, euros, yens, etc.) así como las compras de BTC no están siendo afectadas, y que el error no se limitaba a Mt.Gox.

Dicho de otro modo, se puede comprar y liquidar bitcoins, pero no retirarloscomo tal de la bolsa. Un gran problema.

Bitstamp dijo en principio que no sería afectado. No obstante, también detuvo los retiros ayer a causa de un “ataque de negación del servicio” que les arrojó “resultados inconsistentes” a la hora de validar las transacciones.

Para decirlo de manera simple, existe un defecto en el software de Bitcoin conocido como “Maleabilidad de la Transacción”, que hace posible que los detalles codificados de estas puedan ser alterados, para que parezca que un traspaso de bitcoins de una cartera a otra no se realizó, cuando en realidad sí lo hizo.

Dado que la operación aparece como si no hubiera procedido, los bitcoins pueden volver a ser reenviados más veces, en este caso, en perjuicio del exchange. Algunos inversores se cuestionan si estas bolsas, como consecuencia de este fraude, son insolventes.

La Fundación Bitcoin –que según su portal “estandariza, protege y promueve el uso del dinero criptográfico para beneficio de los usuarios alrededor del mundo”, atribuye el defecto a la propia Mt.Gox y su software, pero lo cierto es que se trata de una debilidad grave propia del diseño de la criptodivisa.

Pese a ello, Bitstamp asegura que “Los fondos no se han perdido ni están en riesgo”. Pronto descubriremos si esto es un hecho o era un simple deseo.

Mientras tanto, Andreas Antonopoulos, de Blockchain.info, dijo a Coindesk.comque todo esto se trata de un “ataque masivo y concertado” de hackers que buscan crear “confusión en toda la red”.

Como sea, Bitcoin está en serios apuros que tendrán que resolver pronto.

No es casual por tanto que su precio se haya visto tan castigado en el Índice de Precios de BTC (Coindesk.com) hasta los niveles actuales alrededor de 650 dólares, muy lejos de su máximo histórico de hace solo dos meses de 1,150 dólares en el mismo indicador.

En suma, el juego de Bitcoin seguirá arrojando damnificados, por lo que solo aquellos dispuestos a perderlo todo, deberían jugar. Los demás, les deseamos mucha “diversión” y buena suerte. La van a necesitar.

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